Der 3 – D Drucker: Merkmale und Möglichkeiten

Ganz allgemein betrachtet handelt es sich beim 3D-Drucker um eine besonders leistungsfähige Maschine, die in der Lage ist, Werkstücke in dreidimensionaler Gestaltung auszudrucken. Eine entsprechende Programmierung gewährleistet den Druckvorgang, bei dem aus flüssigen oder auch in Pulverform verfügbaren Materialien bestimmte Maße und Formen hergestellt werden.
Zu den mit Abstand bedeutsamsten Techniken gehören dabei Laserschmelzen, selektives Laserintern, die Stereolithographie oder auch das Polyjet – Modeling, wobei jedes Verfahren an einen bestimmten Werkstoff wie etwa Metall oder Keramik gebunden ist.
Ein ganz entscheidender Vorteil beim 3D-Druck ist der geringe Materialaufwand: Komplizierte Formen müssen nun nicht mehr im Vorfeld der Produktion hergestellt werden, auch ein ständiges Wechseln ist nicht nötig, man kann 3D drucken lassen. Deshalb sinkt zudem auch der Energieverbrauch beträchtlich, schließlich wird das gewünschte Werkstück nur einmal ausgedruckt und das sofort in der richtigen Größe und im berechneten Volumen.

Während die gerade aktuellen 3D-Drucker noch überwiegend mit einzelnen Werkstoffen arbeiten, gibt es bereits die ersten Maschinen für den multiplen Druck, zumindest in der Testphase. Es ist offensichtlich, dass diese Geräte einmal den Markt dominieren werden, da sich mit ihnen Werkstücke aus unterschiedlichen Stoffen zusammenfügen und herstellen lassen. Dadurch werden Härte, Abrieb, Stoßfestigkeit oder einfach nur die Gestaltung noch variabler und ein Arbeitsprozess, der heute noch in mehreren Abschnitten durchgeführt werden muss, lässt sich dann in einem Guss erledigen.
Schon diskutieren Wissenschaft und Philosophie, aber auch so manche Politiker über den gesellschaftlichen und kulturellen Einfluss dieser Geräte: Werden sie tatsächlich die Welt verändern? Wird der Mensch mit Hilfe des 3D-Prints kreativer oder wird er die Maschinen in erster Linie zur schnellen und einfachen Produktion von Waffen nutzen? Noch bleibt die individuelle Herstellung von Werkstücken recht aufwendig und es lohnt sich kaum, zum Beispiel im Handel erhältliche Serienartikel zu Hause zu kopieren und auszudrucken. Aber das wird sich bald ändern und dann werden sich weitere Fragen nach der Bedeutung dieser möglicherweise „Dritten Industriellen Revolution“ abzeichnen.